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郭董用破盤價的大尺寸面板電視,橫掃美國感恩節假期市場,德國Txtr公司則宣布,用破盤價的5英吋電子書閱讀器Txtr
Beagle將空襲全球電子書閱讀器市場。

雖然華碩吃了與Google合作的7吋平板電腦 Nexus甜頭,電子書與平板電腦市場還是有區隔。只是聽到,啥嘛? 10歐不到(9.9歐元)就可以買到一台”機器”? 也就是說,只要四張小朋友有找的價位,就可買到一台電子書閱讀器。這等於是用兒童玩具價位入手成人用高科技產品。價位之低,可說是到了隨手就可以掏錢買來把玩的價位。德國路邊隨便小餐廳點個比薩加杯飲料就要七、八歐元,進餐廳吃頓很陽春的主菜,十歐根本不夠用! 不到十歐的閱讀器對消費電子市場實在有太致命吸引力。

丟掉充電器與傳輸線的束縛!

產品太便宜一定有詐? 你要說對也有可能。一台這麼便宜,當然不能用個人電腦標準要求太多附加配備,Txtr Beagle雖然沒辦法用WIFI與3G無線上網,應該是說,這台根本連訊號傳輸接頭與額外裝置都沒有。產品強調”閱讀”應該是件生活中很容易輕鬆的事情,電子書檔案傳輸只需要借助特定軟體介面,透過智慧型手機的藍芽裝置,將個人電子書資料庫的內容標記後傳送到閱讀器(照理應該也可以透過電腦的藍芽裝置),幾秒鐘就將消費者想要看的電子書,從藍芽裝置傳到電子閱讀器,等於設定使用者都是有藍芽手機或藍芽電腦相關裝置的族群,電子書閱讀器就是眾多隨身周邊產品之一。

這款閱讀器沒有待機模式,只有開與關。設計概念是開機只要幾秒鐘,看完書後就關閉電源。這種使用模式,預計用單一的電源供應方式,設定用兩顆三號(AAA)的一般、鹼性或充電電池均可,至少一年內可以不用換電池看完12到15本書。

長相美

若這麼清楚定位的電子書閱讀器長得跟許多平價平板電腦一樣呆板笨拙,文青可不願意買單,在咖啡廳或車廂內拿出這台機器獻醜。相反的是,這台Txtr Beagle外觀設計簡潔有型,絕對打敗一缸子檯面上的電子書閱讀器。初步看到正面二個指示燈顯示藍芽與電源開關的藍、紅色LED燈。消費者可以從四款顏色中挑選最愛的風格,分別是翠玉綠(Jade Green)、葡萄柚紅(Grapefruit)、紫色(Purple)、接近屈臣式商標的蒼綠色(Turquoise)。

規格美

機身五吋大小,長寬140x 10.5公分,厚4.8 mm。螢幕採解析度800 x600像素的八層灰階。空機重量111公克,裝上兩顆電池後總重約128公克。

Txtr公司本業就是電子書服務起家,過去曾推出在蘋果iOS與安卓兩大作業系統平臺的電子書應用,有40多萬筆電子書資料庫。Txtr Beagle以低於10歐元的超殺價格,看似攪亂市場,我期待是科技不能掩蓋人文性,若有低價電子書閱讀器現身,這小片Txtr Beagle能平衡一下網路世界動態影像與影音娛樂當道的秩序,超低價閱讀器有機會重啟人類願意重新靜心下來,多看幾本書的文化傳統將轉化為新時尚。

話都說完了,畢竟市面上還沒看到實機販售,期望這個革命產品不只是個空包彈? 亞馬遜的Kindle橫掃市場,靠的還不只是閱讀器,更是綁緊緊的出版資料庫與殺傷力強的電子書定價戰略。真的,真心期待低價電子書打亂一大池春水後,管他們競爭或併購或各種合縱連橫,希望讀者與廠商都有美好的春天。

美夢有憾
不要把這台看成智慧手機或平板或完整版電子書閱讀器,因為這台不能獨立運作下載電子書,讀者必須先透過智慧型手機下載後,再透過藍芽傳送到Txtr Beagle,嚴格說,這是可讀電子書的智慧型手機附屬配備。

【補充報導】(July 2014)
http://www.the-digital-reader.com/2013/07/09/txtr-beagle-is-now-on-sale-e19-99/#.U3Tr1YGSzfI

一年後看到促銷價19.9歐,比原宣稱的十歐貴了一倍。不過,小編在德國也找不到購買通路,沒實體店面,在亞馬遜網路商店也找不到。只看到網路部分聲稱可搭配充電的外接電池組(20.5歐),疑似詐騙;或標榜預購卻要近70美元(http://www.shopereaders.com/product-p/beagle.htm)。看來,這場定價戰略與上市秀還有得等。

By greenbaroque

Green Baroque Institute